പാരിസ്: ഫ്രഞ്ച് മുന്‍ പ്രസിഡന്റ് വലേരി ഗിസ്‌കാര്‍ഡ് ഡി എസ്റ്റേയിങ് കൊവിഡ് ബാധിച്ച്‌ മരിച്ചു. ഹൃദയസംബന്ധമായ അസുഖങ്ങള്‍ കാരണം കഴിഞ്ഞ മാസങ്ങളില്‍ നിരവധി തവണ ആശുപത്രിയില്‍ കഴിഞ്ഞിരുന്ന ഗിസ്‌കാര്‍ഡ് ലോയര്‍ മേഖലയിലെ കുടുംബവീട്ടിലാണ് മരിച്ചത്. അദ്ദേഹത്തിന്റെ ആരോഗ്യനില വഷളായെന്നും കൊവിഡ് കാരണം മരണപ്പെട്ടെന്നും കുടുംബം എഎഫ്പിക്ക് അയച്ച പ്രസ്താവനയില്‍ വ്യക്തമാക്കി. തന്റെ രാജ്യത്തെ പുതിയ ആധുനിക യുഗത്തിലേക്കും ഉറച്ച യൂറോപ്യന്‍ അനുകൂല പാതയിലേക്കും നയിച്ച പ്രസിഡന്റെന്ന് വിശേഷണത്തിന് അര്‍ഹനാണ് ഗിസ്‌കാര്‍ഡ്.

കഴിഞ്ഞ വര്‍ഷം സപ്തംബര്‍ 30ന് അദ്ദേഹത്തിന്റെ കാലത്ത് പ്രധാനമന്ത്രിയായിരുന്ന മറ്റൊരു മുന്‍ പ്രസിഡന്റ് ജാക്ക് ഷിറാക്കിന്റെ സംസ്‌കാര ചടങ്ങിലാണ് അവസാനമായി പൊതുവേദിയിലെത്തിയത്. 1974ല്‍ 48 വയസ്സുള്ളപ്പോള്‍ ഏറ്റവും പ്രായം കുറഞ്ഞ പ്രസിഡന്റായാണ് ഗിസ്‌കാര്‍ഡ് ചുമതലയേറ്റത്. സോഷ്യലിസ്റ്റ് എതിരാളിയായ ഫ്രാങ്കോയിസ് മിത്തറാന്‍ഡിനെയാണ് തോല്‍പ്പിച്ചത്. 1981 ലെ ഏഴ് വര്‍ഷത്തെ കാലാവധിക്കുശേഷം പരാജയപ്പെട്ടു. യുദ്ധാനന്തര ഫ്രാന്‍സിലെ ഗാലിസ്റ്റ് യാഥാസ്ഥിതികതയില്‍ നിന്ന് ചാള്‍സ് ഡി ഗല്ലും അദ്ദേഹത്തിന്റെ പിന്‍ഗാമിയായ ജോര്‍ജ്ജ് പോംപിഡോയും ആധിപത്യം പുലര്‍ത്തിയിരുന്നു.

ഗര്‍ഭഛിദ്രം നിയമവിധേയമാക്കല്‍, വിവാഹമോചനത്തിന്റെ ഉദാരവല്‍ക്കരണം, വോട്ടിങ് പ്രായം 18 ആയി കുറയ്ക്കല്‍ എന്നിവ ഉള്‍പ്പെടെയുള്ള പരിഷ്‌കരണ നീക്കത്തിലൂടെ ഫ്രാന്‍സില്‍ ഇദ്ദേഹം ഓര്‍മിക്കപ്പെടുന്നു. ഫ്രാന്‍സിലെ രാഷ്ട്രീയ ജീവിതം നവീകരിക്കുന്നതില്‍ അദ്ദേഹം വിജയിച്ചതായി മുന്‍ ഫ്രഞ്ച് പ്രസിഡന്റ് നിക്കോളാസ് സര്‍ക്കോസി പറഞ്ഞു. യുഎസുമായി ശക്തമായ ബന്ധമുണ്ടാക്കിയിരുന്നു. ഇദ്ദേഹത്തിന്റെ നിയന്ത്രണത്തിലാണ് ലോകത്തിലെ ഏറ്റവും സമ്ബന്ന രാജ്യങ്ങളുടെ നേതാക്കള്‍ ആദ്യമായി 1975ല്‍ കണ്ടുമുട്ടിയത്. ഇത് പിന്നീട് ഗ്രൂപ്പ് ഓഫ് സെവന്‍(ജി 7) ക്ലബിന്റെ വാര്‍ഷിക ഉച്ചകോടികളായി പരിണമിച്ചു.

മുന്‍ഗാമികളെ അപേക്ഷിച്ച കൂടുതല്‍ ശാന്തമായ പ്രസിഡന്‍ഷ്യല്‍ ശൈലിയായിരുന്നു. ചിലപ്പോള്‍ അദ്ദേഹം പൊതു കളി സ്ഥലങ്ങളില്‍ ഫുട്‌ബോളും മറ്റും കളിക്കാനെത്തി. മാലിന്യം ശേഖരിക്കുന്നവരെ പ്രഭാതഭക്ഷണത്തിന് ആതിഥ്യമരുളുകയും സാധാരണ പൗരന്മാരെ വീടുകളില്‍ അത്താഴത്തിന് ക്ഷണിക്കുകയും ചെയ്തു. 18 വയസ്സുള്ളപ്പോള്‍ അദ്ദേഹം ഫ്രഞ്ച് ചെറുത്തുനില്‍പ്പില്‍ ചേര്‍ന്നു. രണ്ടാം ലോക മഹായുദ്ധത്തില്‍ 1944 ല്‍ പാരിസിലെ നാസി അധിനിവേശക്കാരില്‍ നിന്ന് മോചിതനായി. മൂന്നാം റീച്ചിന്റെ കീഴടങ്ങലിനു മുന്നോടിയായി ജര്‍മനിയിലും ഓസ്ട്രിയയിലും എട്ട് മാസം അദ്ദേഹം സേവനമനുഷ്ഠിച്ചു.